第一本購物狂系列小說《購物狂的異想世界》問世前,作者蘇菲金索拉是一名財經記者,隨著第一本著作的暢銷,第二本、第三本…續集的相繼出版,短短數年間部部作品橫掃英美書市銷排行榜,目前已改行專職寫作。購物狂--女人潛在的基因

我的朋友裡真正的購物狂並不多,喜歡蘇菲金索拉筆下的女主角麗貝卡者卻不少。對麗貝卡全無自制能力的非理性購物行為,面對銀行催款通知時近乎白痴式的逃避行徑,嗤之以鼻者有,邊看邊罵,然而還是繼續看的更多。究竟麗貝卡或說蘇菲金索拉有何魅力,得以輕易擄獲了全球百萬讀者的芳心?關鍵在她刻畫出現代女性購物的行為模式和心理轉折。

故事從一大學畢業的她即收到一封來自銀行主管的信函展開序幕 - 對方恭喜她順利完成大學學業取得學位、正式步入社會,並提供她一筆剛入社會很可能會需要,可立即動用的現金預支額度。涉世未深甫步出校門的妙齡女性如麗貝卡,與其說是物質慾望令她節節失守,不如說是各種現代理財金融產品的巧妙佈局(例如:銀行的預支現金額度、信用卡先消費後付款的便利性)和各種廣告行銷技倆下的消費誘因令她越陷越深,難以自拔。

因為「消費滿三千元即可獲贈包含一枝正品睫毛膏在內總共價值二千五百元的贈品組合」,為了湊足這三千五百元以獲得滿額贈禮,於是她不只買了原本不在計畫內的各種商品,更加買了從沒用過,想都沒想過,但「可能有用」的頸霜…相信這樣的故事情節對許多女性讀者一定一點也不陌生。看了心有戚戚焉之餘,還可以順便回頭清點一下自己櫃子裡屯積了多少上一次百貨公司週年慶時敗回的,還沒拆封的戰利品和滿額禮。類似的促銷伎倆很多時後可以是促成女性非理性購物的起源,偏偏現代社會裡它無所不在,搭著各種節慶名義一波又一波迎面而來。如何在這樣的消費環境裡保持冷靜全身而退,是值得現代女性消費者小心面對的一個難題。

開源節流?先搞懂自己吧!

當麗貝卡發現自己的欠款數目節節上升,財務危機越來越嚴重時,也曾試著依照理財消費專家的建議改變消費模式,卻完全不管用。比方說試著以自炊取代外食以節省伙食開支,卻以花了更多錢買了食譜、鍋碗瓢盆、各種食材,最後晚餐叫了外送披薩而收場。聽從專家的建議,週末以逛博物館取代其它消費性的娛樂活動,卻在不小心經過博物館的紀念品販售部敗回了更多戰利品!午餐時在辦公室吃從家裡帶來的,上班前做好的三明治,心裡想的卻是餐廳裡有著新鮮萵苣的現製三明治。因為口慾未獲得滿足,以至在下班後敗了更多以慰藉自己…很多時候專家的點子,並不見得適用於所有人。盡信書不如無晝,與其將專家的建議照單全收,定出不適合自己的目標,不如衡量自身的消費模式,定出適合自己的開源節流計畫才是可行的。

好分享--女人潛在的基因又一枚

麗貝卡和女性摯友、母親一起吱吱喳喳討論彼此的戰利品、分享購物訊息的樂趣,是故事裡常出現的另一個經典畫面。或許仍有人不能理解網路傳播的力量從何而來,訝異網友間的口耳相傳為何能創造出驚人的商品搶購熱潮,其實可以從這樣的經典畫面中看出端倪。網路購物討論板的興起與帶動的商機,不過是女性間好討論購物訊息與分享購物戰利品的延伸,從實體世界延伸到虛擬的網路世界,繼而創造出驚人的商機。“網路鄉民"間口耳相傳的威力,大可輕易勝過千萬廣告預算。但重點其實不在網路,網路只是提供了一個分享界面,訊息傳播的管道;重點在女性好分享的這個行為模式。然而女性消費者面在對網路上的熱賣商品,網友間的分享與搶購熱潮,也不能不小心提防。以免一頭裁入,又敗到無法自拔。

蕾貝卡在第二本著作《購物狂挑戰曼哈頓》裡,解決財務危機的方法是假借pub的場地舉辦小型拍賣會,將多餘的、不必要的,因一時衝動而買下的奢侈品賣出以變換現金。到第四本《購物狂姊妹花》時拍賣的工具已經換了,改以網拍進行。然後她從一個賣家進場,不知不覺中又變成一個買家,開始買起了網拍上各式各樣誘人的商品。這樣的轉折提醒了我們另一個女性購物的新模式已悄然興起,城鄉差距在無形中也已縮減:天涯海角,只要可以連上網路,購物的陷井可說無所不在。而網拍的盛行,更讓許多女性在購物時有了和麗貝卡一樣的藉口:先買了再說,反正不適用時再藉由網拍脫手即可。然而如此的週而復始,在買與賣之間很可能又創造出另一個卡奴的誕生,最後的嬴家是消費者?還是商家?值得現代女性深思。

蘇菲金索拉無疑已成功創造出一個以麗貝卡為主,引人入勝的購物狂的異想世界。小說裡麗貝卡有幸得以各種不同方法,一次又一次巧妙的解決了因過度購物而帶來的財務危機。但現實生活和小說的世界往往有一大段距離,妳我未必能如麗貝卡般幸運。下回打開皮夾掏出信用卡敗下去之前,麗貝卡面對各種帳款催討的窘境絕對值得妳我借鏡。


SunnyPie
8.1.2007


※原刊於2007年9月份雙河彎月刊。


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